Koiria on jalostettu eri käyttötarkoituksiin jo kymmeniätuhansia vuosia. Yleisimmin koiraharrastukset juontavatkin juurensa koirarodun alkuperäisestä käyttötarkoituksesta. Suosituimpien harrastusmuotojen, koiranäyttelyiden ja metsästyksen rinnalle kehitetään jatkuvasti myös uusia lajeja, jotka vanhojen harrastusmuotojen tavoin korostavat koiran ja ihmisen yhteistyötä.