Järjestäytyneen kenneltoiminnan katsotaan alkaneen Suomessa 11. toukokuuta 1889, jolloin Helsingissä kokoontuneet noin kaksikymmentä henkilöä perustivat ruotsin- ja suomenkielisen Finska Kennelklubben – Suomen Kennelklubin. Nykyiseltä nimeltään Suomen Kennelliitto – Finska Kennelklubben ry. onkin näin ollen Pohjoismaiden vanhin koirajärjestö. Suomalainen kenneltoiminta syntyi metsästyksen tarpeisiin ja aktiivisten metsästäjien toimesta. Tänä päivänä Kennelliitto on koira-alan asiantuntija kaikissa koiriin liittyvissä asioissa.